Popeye y el cannabis

¿Qué relación existe entre ambos?

Popeye es un dibujo norteamericano creado por Elzie Crisler Segar en 1929.

El autor de Popeye fallece en el 1938, con lo que de ahí en adelante solo tenemos reproducciones y re-interpretaciones de otros muchos autores. Por vez primera, en el mismo año de su creación, la tira cómica de Popeye fue publicada en Timble Theatre por el periodico The New York Evening Journal propiedad de William Randolph Hearst .

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(W.R.Hearst era en la realidad el mayor magnate de la comunicación de la época y, en la ficción fue representado como el «ciudadano kane» de la película homónima de Orson Welles. Hearst fue también, no lo olvidemos, uno de los grandes precursores del prohibicionismo y el responsable del gran respaldo mediático y popular que personajes como Harry Anslinger necesitaban para llevar a cabo su cruzada anti cannabis.)
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Como muestra de dicha cruzada de Anslinger, W.R.Hearst fue productor de películas como «Reefer Madness» que establecía una causalidad directa entre consumo de cannabis y locura. Además de demonizar a la marihuanna y a sus consumidores latinos y negros.

Este articulo indagará en las dos versiones acerca de la relación (si es que la hubiese) entre Popeye el Marino y la planta Cannabis Sativa L..

Hay, básicamente, dos opciones: La versión oficial y la teoría alternativa de Larsen.

Por un lado existe la versión oficial (la que todos, más o menos, conocemos) en la que Popeye era un marinero que comía espinacas las cuales le otorgaban grandes cantidades de hierro y consecuentemente, una fuerza descomunal. En esta versión oficial, ajena por completo al cannabis, sirve de inspiración para que los niños que le adoraban también comiesen Espinacas para ser más fuertas, ya que Popeye el marino comía verdura sana (espinacas) en lata para dotarse de una fuerza bestial capaz de acabar con su archienemigo Brutus (o Bluto).

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En cada capitulo o historieta, Popeye, tras consumir espinacas y después de «despachar» a Brutus con un par de trompazos (apología de la violencia como medio válido de resolución de conflictos), siempre rescataba a Olivia de las garras de Brutus y acababa llevándosela con él como si ella fuese un trofeo de caza, negandole a ésta cualquier capacidad de agencia -véase el machismo imperante en los dibujos animados de la época, pero ese es tema de otro articulo-.

En esta versión oficial, Popeye no solo no es un defensor del cannabis, sino que además utiliza la palabra «espinacas» para «vaciarla» del significado popular de la epoca -que era «Marihuanna» o «Cannabis»- y de paso, como objetivo secundario, promover el consumo de las espinacas reales y potenciar asi la industria norte americana de las verduras en general y de las espinacas en particular.

El axioma de que las espinacas son una fuente rica de hierro se debe a un estudio de los años 30 que resultó ser equivoco, ya que se le atribuian a las espinacas hasta 10 veces más hierro del que le correspondian al equivocarse los becarios que redactaron el estudio en la posicion de una coma (por ejemplo de 1, 00% al 10,0%).

Hasta aquí la versión oficial.

Pues bien, en 2006 el activista cannabico Danés Dana Larssen, puso en duda esta version oficial de Popeye y propuso una teoría completamente alternativa y opuesta, en ella se afirmaba que Popeye era un dibujo de índole antiprohibicionista y que las alusiones a las espinacas eran, en realidad, una referencia velada al cannabis.

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Dana Larsen, autor de la interpretación pro-cannabica de Popeye

Larsen sostiene que, para afirmar esta teoría alternativa a la oficial sobre popeye y el cannabis, se han de tener en cuenta diferentes factores, como que:

1) En los dibujos se ensalzaba en positivo las propiedades que se le atribuian en la época al cannabis (como el dotar de fuerza extraordinaria e indomable a sus consumidores).

2) Popeye era un marinero y, como tal, estaba acostumbrado a lejanas hierbas exoticas y mágicas

(No es baladí este hecho, dado que, al igual que en los estados unidos, donde los marineros del ejercito llevaron cannabis a EEUU por primera vez, aquí en España y Catalunya las primeras referencias al cannabis (hachis) fumado se remontan a la conexión entre los viajes de los hippies de la contracultura en estrecha colaboración con los legionarios españoles que traían desde Marruecos a la península el hachis en los barcos de la marina española. Para más información sobre los orígenes legionarios y contraculturales del hash en España recomendamos fervientemente el libro «A tumba abierta: Autobiografía de un grifota» del Doctor en Antropología Medica el catalán Oriol Romani)

3) En el articulo de Larsen también se hace referencia a que Popeye siempre tenga una pipa en su boca y que incluso en algunos capítulos es por la pipa por donde subciona sus «espinacas» (Cannabis en la versión de Larsen)

4) Para respaldar el hecho de que en la época se refería a la marihuana popularmente con el pseudonimo de Espinacas, Larsen alude a una canción de Jazz de esa misma época donde también se llama a la marihuanna, «espinacas».

5) Por ultimo, el mentado activista Danés, recalca el hecho de que el nombre propio del personaje «POP-EYE» hace referencia a los ojos inflados y/o hinchados que el cannabis provoca después de haber sido consumido y, a su vez, también se resalta el hecho de que el autor-creador del personaje Elzi Crisler Segar, firmase sus viñetas de Popeye con un cigarro que hace alusión a la fonética de su último apellido, muy similar a la de cigarrro («cigar» en ingles).

Desde Sensitive CBD no nos posicionamos con ninguna de las dos teorías, puesto que aunque las razones que esgrime Larsen son plausibles, se nos hace casi imposible imaginar que el periódico del ultra prohibicionista Damien Hirst (recordemos que fue el magnate mediático imprescindible para poder implantara nivel social las políticas represivas, racistas y clasistas del prohibicionismo de Anslinger) se hubiese dedicado a propagar un mensaje procannabis y antiprohibición, tal y como expone Dana Larsen en su ya celebre artículo, sin duda ingenioso, pero tal vez poco riguroso históricamente hablando.

Y tú ¿Qué piensas al respecto? ¿Estas más de acuerdo con la teoría oficial sobre popeye y las espinacas o, más bien, te posicionarias con la versión alternativa (que wikipedia cataloga de «leyenda urbana«)?

Fuentes:

Articulo Larsen

Popeye wikipedia

W.R. Hearst wikipedia

Aslinger wikipedia

Elzie Crisler Segar wikipedia

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